29 de ago de 2012

Como pegar ônibus na Índia?


[English version below]

Como relatado no post Como pegar trem na Índia?, a melhor opção (mais barata) de locomoção na Índia é o trem. Porém, caso não consiga a cota de turista, ou tenha algum problema para ir em alguma estação, sempre existe a opção do ônibus. As desvantagens são claras: você vai pegar estrada, o que não é tão seguro, assim como no Brasil. Mas a boa notícia é que você vai sim chegar no seu destino final, e isso é o que importa.
A compra de passagens de ônibus dependendo de qual lugar se deseja ir, pode ser feita até no mesmo dia. Eu mesma comprei minha passagem de Bangalore para Kerala umas 4 horas antes de embarcar, pela internet. Isso mesmo, pode ser tudo uma zona, mas os sistemas estão sempre a funcionar.
Para comprar a sua passagem, você pode acessar sites como o www.makemytrip.com ou www.redbus.in, o segundo é voltado apenas para ônibus, sendo sempre a melhor opção. Não vai ter diferença de preços entre os dois sites. O que pode ter são mais opções de companhias de ônibus em um do que no outro. No Red Bus, existe também a classificação por estrelas dos serviços de cada operadora de ônibus, de acordo com os passageiros que já utilizaram o serviço. Caso não tenha acesso à internet, a passagem pode ser comprada nas agências que sempre tem nos principais pontos de ônibus interestaduais.
Os valores dos ônibus vão sempre variar de acordo com a qualidade: com ar condicionado, sem ar, poltronas que reclinam ou não e etc. Quando um indiano disser “fique tranquila, é um VOLVO”, significa que além do ônibus ser da marca Volvo, ele é mais confortável. Geralmente é um ônibus com ar condicionado, as poltronas são confortáveis e etc.
Existe também a separação entre homens e mulheres, com o chamado “ladies sit”. Por exemplo, eu vou no site e escolho a poltrona 14, e a 13 está vazia. Isso significa que a poltrona 13 está automaticamente liberada apenas para mulheres. Obviamente que na prática pode ser que alguma vez não funcione. Mas no geral, é essa a regra. Quando você vai comprar a passagem, o site sempre vai perguntar qual o seu sexo.
Atente-se para o fato de que os ônibus na Índia não possuem banheiros como os nossos. Então antes de embarcar, vá ao banheiro, pois você não sabe quando vai ter uma parada. O numero de paradas sempre vai depender da distância percorrida.
Como eu disse, as estradas da índia não são seguras. Existe um alto índice de acidentes, apesar de eu não ter visto nenhum. A qualidade do asfalto beira a brasileira, mas a vantagem é que devido a imensa malha ferroviária, quase não se vê caminhão na estrada como aqui. Os caminhões são de porte bem menor, e sempre velhos e reformados com coisas coloridas. A desvantagem é que a Índia, quando se trata de trânsito, é uma terra sem lei.
Outro detalhe, é que ao comprar a sua passagem, você pode receber o numero do ticket pelo celular, mas aconselho imprimir. Você também pode escolher de qual ponto de ônibus deseja sair, então veja sempre qual o mais próximo do bairro onde você está hospedado. Pode ser que venha uma van ou micro-ônibus te buscar para ir para o local principal para pegar o ônibus que realmente vai fazer a viagem. Ter pouca bagagem nesse momento é muito bom.

[English version]

How to take a bus in India?   
                                  
As I said in the post How to take a train in India?, the best option (cheaper) of traveling in India is by train. But, if you can’t buy the tourist quota, or have some problem to go to the station, there is always the option to go by bus. The disadvantages are obvious: you are going to travel in non-safe roads. But the good news it’s you are going to arrive in your final destiny, and that is what matter.
Depending on the place that you are planning to go, you can buy the ticket even in the same day. I bought my tickets from Bangalore to Kerala 4 hours before taking the bus, through the internet. The rest can be a messy, but the systems always work.
To buy your ticket you can go to www.makemytrip.com or www.redbus.in, the second it’s more to buses tickets, so it’s the best option. There’s almost no difference between the two sites, maybe more options for bus companies. In Red Bus you can see the stars classification of the buses users. You can also buy your ticket in the bus stand, in the tourist agencies.
The cost of the tickets will depend on the quality: AC, non AC, quality of seats. When an Indian guy says “it’s a VOLVO!” it means that more than being of the brand Volvo, it’s more comfortable. Generally it’s AC, with good seat and etc.
There is a separation between man and woman, with the called “ladies sit”. For example: I buy my ticket for the sit 14 and the 13 is free. It means that the sit 13 is automatically reserved to woman. Obviously that sometimes it will not work, but in general this is the rule. When you are going to buy the ticket, the website will always ask your gender.
The buses in India don’t have restroom, so use it before entering the bus. You never know when the bus will stop. The number of times it will stop will depend on the distance of the trip.
As I said India roads are not safe. There is a high level of accidents, even I didn’t see. There are not so much trucks, only the old colorful ones, but small. And even they have traffic law, it’s almost like they don’t have it.
Other details, is that when you buy your ticket, you can receive an SMS with the ticket number, but I advise to print the ticket. You can also choose which bus stop you want to take the bus, so always look the closest one of the place you are hosted. It’s possible to a van or mini bus takes you from this bus stop to the main one to take the bus you will travel in. Less luggage as possible at this time is essential.